25/05/2020

Accidente aéreo en Pakistán: decenas de muertos al estrellarse un avión en un barrio residencial de Karachi, la ciudad más grande del país

Un avión de Pakistan International Airlines (PIA) se estrelló este viernes en un barrio residencial de la ciudad de Karachi, la más grande de Pakistán.

El avión, en el que viajaban 91 pasajeros y 8 miembros de la tripulación, provenía de Lahore, en el noreste del país, y volaba rumbo al Aeropuerto Internacional Jinnah, de los de mayor tráfico del país.

Según las autoridades locales, hay 97 muertos confirmados, aunque no está claro aún cuantas de las víctimas son pasajeros y cuántas son residentes del barrio en el que se estrelló la aeronave.

También informaron que al menos dos pasajeros sobrevivieron.

Se desconocen por el momento las causas del accidente.

El avión había tratado de aterrizar previamente en el aeropuerto pero mientras daba la vuelta para realizar un segundo intento perdió sus motores y emitió una señal de auxilio.

El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, manifestó estar “en shock” y “consternado” por el accidente, y prometió una investigación inmediata de lo ocurrido.

El accidente se produce poco después de que el país comenzara a permitir la reanudación de los vuelos comerciales tras la cuarentena por el coronavirus.

Ciudadanos alrededor del país se preparan para celebrar el final del Ramadán, muchos de ellos con viajes de vuelta a sus casas.

Qué ocurrió

El vuelo PK8303 se estaba acercando al Aeropuerto Internacional de Jinnah sobre las 14:30 hora local (9:30 GMT).

Tenía permiso para aterrizar pero los pilotos decidieron abortar el primero intento y dar la vuelta para volver a intentarlo.

La razón de ello es desconocida. Un funcionario de aviación civil dijo a la agencia Reuters que el aparato pudo haber sido incapaz de activar el tren de aterrizaje.

Varias imágenes publicadas en redes sociales aparentemente muestran marcas de quemaduras bajo ambos motores, sin el tren de aterrizaje a la vista.

Una supuesta grabación de la conversación con la torre de control en el segundo intento de aterrizaje fue publicada por medios del país. En ese diálogo, el piloto dice que el avión había “perdido los motores”.

Un controlador aéreo le pregunta si va a llevar a cabo un aterrizaje con el tren plegado, a lo que el piloto contesta: “Mayday, mayday, mayday”, la habitual señal de socorro.

Esta fue la supuesta última comunicación con la aeronave.

Los investigadores tratarán de recuperar la caja negra para determinar la causa de lo ocurrido.

La aerolínea informó que el avión se había sumado a su flota en 2014 y había pasado su inspección anual el pasado noviembre.

“Mucho fuego y humo”

El avión estaba cerca del perímetro del aeropuerto cuando se estrelló contra una zona residencial de Karachi, por lo que derribó varias viviendas.

Las imágenes difundidas por televisión muestran a equipos de rescate que buscan entre los escombros en las calles de la poblada zona, a unos 3,2 kilómetros al noreste del aeropuerto.

Un testigo de lo ocurrido, Mohammed Uzair Khan, le explicó a la BBC que un sonido “descomunal” le hizo salir a la calle.

“Casi cuatro casas se habían derrumbado completamente, había mucho fuego y humo”, recordó. “Son casi como mis vecinos, no tengo palabras para describir lo horrible que ha sido esto”.

De los dos sobrevivientes, uno de ellos, identificado como Muhammad Zubair, comenzó a contar detalles de lo ocurrido. En su caso, explicó, perdió el conocimiento y se levantó “entre el humo y los gritos”.

Récord de seguridad

Pakistán tiene un récord de seguridad en aviación con marcados altibajos.

En 2010, una aeronave operada por la aerolínea privada Airblue chocó cerca de Islamabad, dejando un saldo de 152 muertos. Fue el peor accidente aéreo en la historia del país.

En 2012, un Boeing 737-200 operado por Bhoja Air se estrelló debido al mal tiempo cuando estaba por aterrizar en Rawalpindi. El accidente dejó 127 muertos.

Y, en 2016, un avión de Pakistan International Airlines se incendió mientras volaba del norte de Pakistán a Islamabad con un saldo de 47 muertos.

Por BBC Mundo

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *