24/09/2020

Ingenieros de la UNAM estudian dispersión de gotas de saliva en sitios públicos

EFE.- Expertos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) analizan de manera científica la dispersión y precipitación de gotas de saliva en espacios públicos, a fin de conocer la trayectoria precisa que siguen tras hablar, toser o estornudar y así diseñar estrategias de ventilación que ayuden a detener los contagios del coronavirus.

La UNAM informó que un equipo de la Facultad de Ingeniería (FI) está reproduciendo la trayectoria de partículas de saliva en lugares como salas de espera de hospitales, tiendas y en el transporte público.

Dicho estudio, indicó, servirá para “contar con información básica y diseñar sistemas de aire acondicionado y estrategias de ventilación que ayuden durante la pandemia”, a aminorar los contagios en los citados espacios.

En la investigación, los especialistas recurren a la mecánica de fluidos, ecuaciones y algoritmos para indagar y reproducir en computadoras las trayectorias de las partículas.

Además, simulan las trayectorias de las partículas y recrean, con animación en 3D, los ambientes de los lugares donde se generan.

“Intentamos aclarar cómo ocurre la propagación del virus: si por la dispersión de las gotas de saliva que se precipitan y contaminan a las personas y los utensilios que utilizan, o por la dispersión de aerosoles”, contó Rubén Ávila Rodríguez, coordinador de la Unidad de Modelación de Flujos Ambientales, Biológicos e Industriales (UMOFABI).

El también profesor en la División de Ingeniería Mecánica e Industrial de la FI explicó que el equipo de trabajo ha analizado y simulado en computadora tres posibles escenarios de la dispersión de partículas: en un vagón del Metro, en una tienda de conveniencia y en el interior de una casa.

A mediados de mayo, un estudio publicado en la revista científica Physics of Fluids y liderado por los investigadores Talib Dbouk y Dimitris Drikakis, del Instituto Americano de Física, indicó que los dos metros de distanciamiento físico son insuficientes si hace viento.

La investigación apuntó que las actuales medidas de distanciamiento físico, que se aplican prácticamente en todo el mundo y que obligan a guardar esa separación entre personas para evitar la propagación del coronavirus, “podrían ser insuficientes en determinadas condiciones ambientales, como la velocidad del viento“.

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